Santa Catalina Labouré

La hermana Catalina (Catherine; de nacimiento Zoé Labouré), nació el 2 de mayo de 1806 en Fain-les-Moutiers, una población y comuna francesa, en la región de Borgoña, departamento de Côte-d'Or, en el distrito de Montbard y cantón de Montbard. Ella es la octava entre diez hijos de Pierre y Madeleine Labouré, propietarios de granjas. A la edad de 9 años muere su madre y llena de lágrimas se abraza a los pies de una imagen de la Virgen, diciendo: “De ahora en adelante Vos seréis mi Madre”. En el otoño de 1815, Zoé y Tonine, su hermana pequeña, dejaron su finca natal para ir a Saint-Rémy, un pueblo vecino donde una tía las acogió, y en este instante Catalina se siente doblemente huérfana: la muerte de su madre también la aleja de su padre. Dos años más tarde, su hermana mayor Marie-Louise ingresa a las Hijas de la Caridad. Posteriormente, Catalina hace su primera comunión, el 25 de enero de 1818. Un gran fervor habita a Catalina. “Ella ya no era de la tierra”, dijo Tonine, “¡era completamente mística! ¡Un místico muy realista!”. A los 12 años, Catalina vuelve a la granja de su padre siendo ascendida a dueña de la casa y todo lo afronta con calma y competencia: las comidas de los trabajadores del campo, el mantenimiento de la huerta y el huerto, el gallinero, el palomar con 800 palomas, el ordeño de las vacas, el reparto de forrajes; ¡todas las semanas hace el pan, la ropa y el mercado! A pesar de sus múltiples oficios, Catalina es amable y buena, amable y gentil, siempre buscando traer la paz. El objeto de su más atento cuidado es Augustus, su hermano pequeño que quedó lisiado tras una caída. Todos los días Catalina va a la iglesia a rezar en la capilla de la Virgen, restaurada por la familia Labouré. Desde la Revolución, la iglesia ha estado sin sacerdote, el tabernáculo está vacío.


Catalina no solo reza, visita a los enfermos, ayuda a los pobres; Ella siente que Dios la está llamando, pero no sabe dónde ni cómo. Y aquí, una noche, tiene un sueño misterioso: un anciano sacerdote entra a la iglesia para celebrar la misa; su mirada se detiene varias veces en la joven que luego va a visitar a un paciente; cuando el mismo sacerdote la encuentra a la salida, le dice: "Hija mía, es bueno cuidar a los enfermos. Un día vendrás a mí. Dios tiene planes para ti. ¡No lo olvides!". Catalina se despierta con alegría en su corazón. Un día, yendo a la cercana casa de las Hijas de la Caridad ¿qué ve en la pared de la sala? ¡El retrato del sacerdote visto en un sueño! “Es nuestro Padre San Vicente de Paúl”, explica una hermana. Catalina lo comprende: será la Hija de la Caridad.


Tiempo mas tarde, y, tras una corta estancia en un internado, donde la joven se siente incómoda con señoritas más refinadas que le hacen sentir su desprecio, regresa a Fain, donde vuelve a trabajar. Al poco tiempo y con la ayuda de uno de sus primos, aprendió a leer y a escribir. El 2 de mayo de 1827, Catalina declara su vocación a su padre, aunque él se niega a dejarla partir hacia el convento, ya que su plan consistía en verla casada, así que, en la primavera de 1828, Pierre Labouré, envió a su hija a París donde serviría en el restaurante de su hermano. Posteriormente, en 1830 su padre cede y acepta que Catalina fuese religiosa, pero se negó a pagarle la dote, la cual fue pagada por su hermano Hubert, un joven teniente. Catalina regresó a Châtillon y en enero de 1830 comenzó su postulado con las Hijas de la Caridad. Tres meses después es la salida hacia el Seminario de París. ¡El sueño se ha hecho realidad!


Tres días después de su llegada a la Casa Madre de las Hijas de la Caridad, Catalina participa con las otras 110 novicias en el solemne traslado del cuerpo de San Vicente desde su capilla (140 rue du Bac) a la de los Sacerdotes de la Misión (95 rue de la Mission - Sèvres). Este domingo, 25 de abril de 1830, el Nuncio Apostólico celebró una misa pontificia en Notre-Dame. Una gran multitud rodea al arzobispo y doce obispos están frente al relicario de plata. Una procesión solemne atraviesa París. Durante la semana siguiente, Catalina iba con frecuencia a rezar a la capilla de San Vicente y, cuando regresaba a la rue du Bac, dedicó un momento para meditar frente a un relicario del corazón del Fundador. Tres días seguidos, el corazón de San Vicente se le aparece como una imagen: primero blanco, signo de paz y unión; luego rojo, el fuego de la caridad que debería encender los corazones de las dos congregaciones, y finalmente negro, presagio de las inminentes desgracias que iban a caer sobre Francia. Catalina recibe la promesa que las dos familias no perecerán. Ella confió estas visiones al padre Aladel, un lazarista. Él es escéptico, pero cuando llegan los días revolucionarios de julio con su procesión de violencia, está un poco conmocionado... Catalina también vio, a lo largo de su seminario, a Cristo presente en la hostia; "excepto cuando dudé", dijo. El 6 de junio, día de la Santísima Trinidad, la visión se vuelve negra, “Nuestro Señor se me apareció como un Rey, con la Cruz en el pecho… De repente todo se hundió en el suelo”. Catalina vio al señor Vicente, vio a Nuestro Señor… pero no vio a la Santísima Virgen. Su deseo se cumplirá. Se sucederán tres apariciones: la tarde del 18 de julio, el 27 de noviembre y un día de diciembre de 1830.


El 30 de enero de 1831 finalizó el seminario. Catalina es enviada al Hospice d'Enghien, en la comuna de Reuilly, un suburbio desfavorecido en el sureste de París. Algunos años después, su hermana mayor Marie Louise, también deja la Compañía de las Hijas de la Caridad, aunque su salida se debe a la injusticia de una calumnia. Al llegar a Hospice d'Enghien, Catalina es asignada al servicio de los ancianos. Ella los ama y es amada por ellos. Sólida y firme, sabe ser respetada. Ella es buena incluso con los más desagradables; se priva del sueño para ayudarlos en su agonía y todos aquellos a quienes cuida encuentran la paz. También está en el albergue, donde acoge a los pobres a quienes tanto ama. Durante su tiempo en el Hospicio, Catalina tiene la siguiente Hoja de Servicios: 5 años de ayudante en la cocina, cuatro años en la ropería y 15 años cuidando y ordeñando a las vacas que surtían leche a los pobres ancianos. Adicionalmente, Catalina administró un establo que ella misma preparó donde tenía siempre dos y a veces tres vacas. El siguiente es el reporte de este trabajo: Compró la primera vaca el 19 de marzo de 1846 por 480 francos. Gastó mucho en recuperarla de una enfermedad, aunque la vendió el 18 de abril por 200 francos. Todo ello anotado y registrado día a día. El 10 de mayo compra una segunda vaca por 310 francos. Esta dio 1247 litros de leche y la vendió en octubre por 320 francos. Con las demás vacas tuvo más bien pérdidas de unos 1OO francos por cada una. Con la vaca decimocuarta, comprada el 19 de agosto de 1851 y vendida cinco años más tarde, le fue bien por la producción de leche. Pero la nueva superiora lee las cuentas, ve las pérdidas y suprime el negocio de las vacas. Catalina sigue cuidando los cerdos y los conejos hasta el año 1875. Finalmente, y durante sus últimos años en el hospicio, Catalina se desempeñó como portera del Asilo. Las hermanas ancianas la buscaban en la portería para rezar el rosario porque ella rezaba devota y con mucha unción.


Catalina, en el hospicio, no solo estaba en contacto con hermanas y ancianos, también mantenía comunicación con algunos familiares; de hecho, en una charla, le contó a un sobrino que la quisieron nombrar Superiora, a lo que ella respondió: Madre, ya sabe que no soy capaz de ello. Y comentó: Y estuvo bien hecho el no nombrarme. Otro suceso destacado se presenta cuando un día le pregunta una sobrina: Tía ¿por qué lleva usted 40 años siempre en la misma casa? Y Catalina responde sin burla, con sencillez: Solo cambian a las Hermanas inteligentes.


Humilde en su misión: Aparte de las labores asignadas en el hospicio, Catalina protege su secreto con eficacia. Fue sin mostrar nada que en 1832 recibió la medalla en su comunidad. Satisfecha más allá de todas las expectativas por los milagros que la acompañaron, no exageró por el éxito del que fue instrumento. Si consigue frustrar la curiosidad; sin embargo, sabe defender la autenticidad de las apariciones. Al oír decir: "Esta hermana que dice haber visto a la Santísima Virgen sin duda ha visto solo un cuadro", Catalina responde con voz firme: "Querida, la Hermana que vio a la Santísima Virgen la vio en carne y hueso, como tú y ¡yo!". Catalina también permanece presente para su estricto núcleo familiar, cuyas preocupaciones y alegrías lleva. Cuando su padre murió en soledad en 1844, su corazón estaba magullado; pero ¡qué alegría cuando Marie Louise fue reinstalada en 1845 con las Hijas de la Caridad! Apoya a Tonine, para quien las catástrofes se suceden, convierte a su cuñado moribundo, ayuda a sus hermanos en su muerte, está encantada de ver a su sobrina recibida por los Hijos de María y su sobrino Philippe ordenado sacerdote con los Lazaristas. Durante los días revolucionarios de junio de 1848, el este de París está cubierto de barricadas. La represalia es atroz. El hospicio de Reuilly atiende a los heridos de ambos campos. En 1870, en el desastre de la guerra contra Prusia, París fue sitiada. Catalina muestra una calma total. La medalla está adherida a las puertas y ventanas de la casa, transformada en hospital. La escasez se convierte en hambre: los "alimentos" se reservan para los enfermos y heridos, las Hermanas se reducen a la mínima ración, algunos días solo comen un trozo de pan negro después de un trabajo agotador. La guerra civil amenaza. Catalina está triste: “¡Dios mío, qué sangre, qué ruinas!” Pero ella se mantiene confiada: "La Virgen velará, se quedará con todo. No nos pasará ningún daño". La insurrección se apodera de todo París. Los cadáveres se alinean en las aceras, pero entre las hermanas no hubo víctimas.


En la primavera de 1876, Catalina sintió que se acercaba el final. Habló tranquilamente al respecto: "Me voy al cielo", dijo. A finales de diciembre pide la unción de los enfermos, que recibe con total claridad. "¿No tienes miedo de morir?" Le preguntamos. Catalina se sorprende: “¿Por qué temer ir a ver a Nuestro Señor, a su Madre y a San Vicente? ...”. El 31 de diciembre, Catalina recibió la comunión. Alrededor de su cama, las hermanas recitamos las oraciones de los moribundos, repetimos la invocación de la medalla. Su último suspiro es tan suave que apenas puedes oírlo. Terminamos las letanías de la Inmaculada Concepción… Desde la mañana del 1 de enero, el rumor desató un desfile. Catalina atrae "como una santa". Sus extremidades permanecen flexibles. Su funeral tuvo lugar el 3 de enero, en la fiesta de Santa Geneviève, querida por el Sr. Vincent. Algunos años después de la muerte de Catalina Labouré, se presenciaron milagros y conversiones como es el caso de un niño de 11 años el cual era inválido de nacimiento y al acercarlo a su sepulcro logró ser curado.


"Yo no he sido más que un instrumento. No es por mí por quien se ha aparecido la Santísima Virgen. Si me ha escogido a mí, no sabiendo nada, es para que no se pueda dudar de ella."